Chapitre 8 : San Pedro de Atacama

Nous quittons l’Argentine (article Salta) avec de magnifiques paysages plein la tête. Le Nord de l’Argentine est vraiment incontournable, tout comme la Patagonie.
Nous prenons le bus de 1h du matin direction Calama au Nord du Chili où nous devons arriver à 12h30 et rejoindre nos amis Clément et Joffrey (amis d’enfance de Jérémie).
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Une des merveilleuses Lagunas de SPA

Passage de la frontière Argentine à Chilienne

Jusqu’à la frontière tout se passait très bien. Nous arrivons à 8h comme c’était prévu, et la compagnie nous file deux pauvres biscuits en guise de petit déjeuner avant de passer la frontière chilienne. On attend déjà presque 1h avant de pouvoir sortir du bus. Encore plus d’une heure plus tard, nous avons enfin notre tampon de sortie d’Argentine et d’entrée au Chili. Il faut encore attendre une bonne heure pour que la douane fouille manuellement (alors qu’ils avaient les mêmes détecteurs qu’à l’aéroport), tous les sacs de tout le bus. C’est à 11h30 que l’on part de cette frontière qui fut la plus longue de tout notre voyage! Plus de 3h30 à une frontière! On n’avait jamais vu ça.
Bref, sans wifi, sans réseau, impossible de prévenir nos amis de notre retard de 3h. On décide donc de s’arrêter à San Pedro De Atacama, choper le wifi et prévenir Clém et Jojo de nous rejoindre ici. Au final, ça tombait plutôt bien car nous avions réservé un Airbnb sur SPA (San Pedro de Atacama).
2h plus tard, en attendant à l’arrêt de bus, on voit arriver un énorme pick-up rouge flambant neuf et deux têtes connues! Wahou! On avait réservé une Kia Morning rikiki et on a été surclassé pour le même tarif. Des vrais patrons ! En plus, avec ce 4×4, on va pouvoir aller un peu partout.

San Pedro de Atacama, point de chute à des paysages merveilleux


On vient généralement à San Pedro pour parcourir l’immense désert d’Atacama. C’est une région située à 2438 mètres d’altitude. Elle est tellement aride qu’elle est connue comme l’une des plus arides au monde.
Et malgré son nom de « désert », cette région offre des paysages tout à fait surprenants : montagnes / volcans formant la cordillère des Andes (atteignant parfois les 6000 mètres d’altitude), des lagunes turquoises mais aussi des geysers. Mais évidemment, si c’est beau, c’est touristique. Et qui dit touristique au Chili, dit : « sors le porte-monnaie ! »
Alors soyons très clair, ici, si t’as pas de voiture partagée et pas trop d’argent, vas directement en Bolivie.
Il y a tout de même une activité possible et pas si chère que ça :
La Vallée de la Luna : malheureusement, nous ne l’avons pas fait. Cette vallée aux allures lunaires (comme son nom l’indique si bien), se trouve dans la réserve Nationale de Los Flamengos. Le plus économe est de louer un vélo à la journée, et y aller depuis SPA. C’est environ 12 kms aller. Le mieux est d’y aller 2h avant le coucher de soleil car il faut environ 2h pour visiter. Attention, car le site ferme à 18h. Il faut donc y être avant.
jof
Mirador sur la Vallée de la Luna
Au total : 3000 pesos (4,1€) environ la location de vélo et l’entrée du site pareil. Vous pouvez donc vous en sortir pour tout juste 8€ alors que la majorité des tours organisés sont à 20000 pesos (27,3€) et il faut ajouter le tarif d’entrée du site, soit plus de 3 fois plus.
Si vous avez le budget, vous pouvez vous permettre les tours, d’autant plus qu’il y a moyen de négocier un tarif avec l’agence si vous prenez plusieurs tours dans une même compagnie. Pour nous, cela restait trop cher.
C’est pour ça que nous avons loué un 4×4 (enfin une kia morning à la base) pour pouvoir aller où l’on veut et nous arrêter quand on veut. C’est vrai qu’à 4 ça réduit pas mal les frais. On vous conseille de trouver des personnes pour partager les frais (une annonce sur couchsurfing, ça marche bien).
Pour la loc de voiture, faites la à Calama puisqu’à SPA, il n’y a qu’une agence qui se fait plaisir sur les tarifs. Compter le double ou le triple à SPA pour la même voiture louée à Calama.

Que faire à San Pedro de Atacama ?

– A peine les bagages déposés chez Elsa, notre petite fermière du Airbnb, nous traçons, direction les Lagunas Escondidas (aussi connues sous le nom de Baltinache).
Au milieu d’un désert de sel et de roches brunâtres, se trouvent des lagunes aux multiples nuances de bleu.
Dans deux d’entre elles, on peut se baigner. Les paysages sont magnifiques mais alors la baignade dans une eau ultra salée est encore plus drôle. Impossible de couler ici. On a l’impression d’avoir des bouées sous le ventre ou sous le dos. C’est assez drôle et pour une fois Jérémie arrive à faire la planche ^^.
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Lagunas Escondidas
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Lagunas Escondidas
Etant arrivés en toute fin de journée, il n’y a personne et le sympathique surveillant nous fait une fleur en nous laissant rester 10 minute juste tous les quatre. Il ne faut pas y rester plus longtemps car avec tout ce sel ce n’est pas très bon pour le corps. Ne pas oublier de bien s’hydrater après ça. Le surveillant nous dit que l’on peut aller se baigner dans le premier bassin même si le site est fermé. Trop cool. Et de 2 ! En tout cas c’est incroyable de se baigner dans des bassins naturels d’eau salée plantés au au beau milieu du « désert » d’Atacama.
Pour la fin de la journée, on a fait une tentative vers la Vallée de la Luna avec le coucher de soleil.
 
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Vallée de la Luna
La Laguna Chaxa : nous repartons le lendemain matin, direction la Laguna Chaxa, connue pour ses flamants roses. Tout comme la vallée de la Luna, elle se trouve dans la réserve naturelle de Los Flamengos, à 2300 mètres d’altitude. On commence doucement ce matin. A priori il vaut mieux y aller le matin pour avoir moins de touristes. Nous arrivons vers 10h après un arrêt à la Quebrada de Jerez.
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Quebrada de Jerez
Il y a des touristes certes, mais c’est tout à fait supportable. Le reflet des montagnes dans l’eau est magnifique et apaisant.
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Laguna Chaxa et ses flamants roses
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Laguna Chaxa
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Laguna Chaxa et ses flamants roses
Même si nous voyons les flamants roses d’un peu loin, nous sommes trop contents de pouvoir les voir en liberté. Il y a trois sortes de flamants : le flamant du Chili (plumage rose saumon, bec noiret crochu, pattes roses claires), le flamant des Andes (un des plus grands, tête et cou roses, queue noire, bec noir/jaune et pattes jaunes claires) et le flamant de James (plumage rose clair, bec jaune et noir, pattes couleur brique).
credit joffrey
 
Piedras Rojas, à 150 kms au sud de SPA (compter 2h30-3h) : notre seconde étape de la journée. C’est la première fois au Chili que nous dépassons les 4000 mètres d’altitude. Le souffle est un peu plus court mais nous supportons plutôt bien cette hauteur. Le premier mirador nous offre une magnifique vue sur la laguna de Talar. On en profite pour pique niquer à l’arrière du pickup.
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On continue la route pour se rapprocher au maximum. Le second point de vue est fermée et une petite dame nous indique qu’il faut aller un peu plus loin pour avoir une vue panoramique de la laguna et des pierres rouges qui la bordent. Nous allons jusqu’au point indiqué par maps.me « bivouac abrité par le vent ». On comprend pourquoi car ici il y a un vent de fou mais la vue en vaut vraiment la peine.
La Laguna Tebinquinche : nous retournons sur nos pas pour cette troisième étape. Sur la route, de nombreux Vicuñas (race de lama, ressemblant beaucoup aux Guanacos) et même des Nandous.
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Nandous et volcan : magique
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Nandous et volcan : magique
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Nandous et volcan : magique
La laguna Tebenquinche est une immense laguna à 2300 mètres d’altitude où doivent se refléter les montagnes mais ce jour là, elle ne reflétait rien et le mec a qui l’on doit payer l’entrée ne semble pas emballé par sa propre lagune. On fait donc demi tour.
Las Ojos del Salar : deux énormes trous de part et d’autre de la route où l’on peut se baigner. Est-ce la fatigue de fin de journée ou la réalité, mais la couleur de l’eau n’est pas tellement dingue. Par contre avec un drône, en vue du dessus, c’est assez joli.
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Los Ojos del Salar

 

Observer les étoiles et comprendre le ciel de l’hémisphère Sud. Il Faut dire qu’à SPA, Le ciel est juste incroyable. Déjà la veille chez Elsa, on a eu la chance de voir des milliers d’étoiles et la Voie Lactée.
crédit joffrey
Etoiles et Voie Lactée depuis San Pedro de Atacama
Nous avons réservé avec l’agence SPACE dont les explications sont en français. Et c’était franchement très bien. Les explications de Alain sont ludiques, intéressantes et absolument pas pompeuses. On apprend en rigolant. Quoi de mieux ?
Un bus vient nous chercher au centre de SPA vers 22h. En arrivant au centre, il éteint les phares pour nous plonger dans l’obscurité de la nuit. L’observation commence déjà. La première partie nous permet d’observer le ciel, d’apprendre à se repérer (Nord, Sud) grâce aux étoiles puis vient le temps de l’observation des étoiles (Cyrius, Orion), les nébuleuses et la Voie lactée. C’est magnifique et on se rend compte à quel point le ciel bouge vite puisqu’après seulement quelques minutes d’observation, il faut recalibrer le télescope. Dommage que cette partie ne dure pas plus longtemps. La troisième étape consiste à en apprendre encore plus sur le ciel et un peu sur l’évolution de l’astronomie. C’est très intéressant. La soirée se termine ensuite par une petite table ronde autour d’un chocolat chaud ou d’un maté de coca. C’est la tête dans les étoiles et après avoir bien rit de réflexions typiquement françaises, que nous allons nous coucher pour seulement 3 petites heures car nous nous levons tôt le lendemain pour aller voir le lever de soleil.
Lever de soleil aux Geysers del Tatio : le réveil était vraiment très très difficile. Départ à 5h pour environ 1h30 de route sinueuse. Nous montons jusqu’à 4300 mètres d’altitude, au pied des volcans Tatio et Linzor (5680m). Le froid est glacial. Ici, l’hiver, les températures peuvent atteindre -35 degrés. On n’imagine même pas ce que ça doit être car il fait déjà très froid.
Tatio vient du nom « tata iu » signifiant « grand père qui pleure » en Kunza. El Tatio est le plus grand site de geysers de l’hémisphère sud et le 3ème par sa taille après Yellowstone et la vallée des geysers en Russie. Même dans la nuit, on aperçoit des fumeroles un peu partout et…. des centaines de touristes. Mais dès que le soleil se lève, alors la plaine nous montre ses nombreux geysers et fumeroles. C’est près de 80 geysers actifs. La plupart des geysers montent à environ 30 cms mais certains peuvent parfois atteindre les 2 mètres. Par contre, l’envers du décors, c’est que vous ne serez vraiment vraiment pas tout seul ici.
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Geysers del Tatio
Nous restons environ 2h avant de retourner sur SPA car nous devons rendre la voiture sur Calama à midi. On s’arrête sur la route près d’une laguna juste après le village de Machuca où l’on trouve de nombreux flamants roses et lamas. Le spot est ultra sympa et très beau.
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Clem et le Lama
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Envolée de Flamants roses
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Lama Style
Nous avons vraiment vu de très beaux paysages, tous différents les uns des autres durant ces 2 jours et demi et ne regrettons absolument pas la location de voiture, c’était vraiment la liberté.
jofrey
Nous, les montagnes et … les autruches !!
 

Pour récapituler, voici un petit tableau qui compare les tarifs des agences vs tarifs avec location de voiture.

tableau récapitulatifs tarifs excursions SPA
Comparatif location voiture vs agence touristique
 
Location voiture pour 2 jours à Calama (Rentalcar via Econorent) : 66€
Essence : 41000 pesos (55€)
Total : 121€ pour 5, soit 30,25€/pers
 

Les tarifs des entrées en Mars 2018

Entrée laguna Escondidas : 5000 pesos/pers (6,7€)
 
Entrée Laguna Chaxa : 2500 pesos/pers (3,35€)
 
Piedras Rojas : gratuit
 
Ojos del Salar : gratuit
 
Entrée Geysers del Tatio : 10000 pesos (13,44€) et 7000 pesos (9,4€) pour les étudiants.
 
Pour notre cas, ces 2 jours nous sont revenus à 53,75€/personne en comptant la location de la voiture, les entrées et l’essence.
 

Tarifs des différents tours en Mars 2018

Tour agence vers Laguna Escondidas :  environ 20000 pesos + 5000 pesos d’entrée = 25000 pesos (33,7€)
 
Tour agence vers Piedras Rojas, Laguna miscanti et autres : 35000-50000 CLP + entrée Laguna Chaxa (2500) et Laguna Altiplanicas (3000), environ 35500 CLP (54,5€-74,8€)
 
Excursion vers laguna Cejar : environ 15000-20000 CLP + Entrée parc 15000 CLP = 30000-45000 CLP (40-60€)
 
Excursion Vallée de la Luna : 10000-15000 CLP + 3000 CLP l’entrée l’aprem (tous les tours partent l’après-midi), soit 13000-18000 CLP (17,5€-24€)
 
Excursion vers les Geysers del Tatio : 20000CLP-35000CLP + entrée 10000 CLP. Soit 30000-45000 CLP (40,5€-61€)
 

Nos activités

Observation des étoiles : 25000 pesos avec l’agence Space (seule agence avec explications françaises) = 33,6€/pers. 20000 pesos avec d’autres agences.
 

Où dormir à SPA ?

Tout est un peu cher ici, préférez les camping si vous avez une tente.
Sinon, le Airbnb chez Elsa, un peu excentré mais vraiment au calme, au milieu des animaux. Elle prête des vélos qui facilitent l’accès au centre ville, ce qui évite d’en louer pour la vallée de la Luna.
 

Où manger à SPA ?

Nous avons majoritairement fait nos courses car il y avait de quoi cuisiner au Bnb.
 
Les restos de SPA, sont assez chers pour des backpackers. Préférez les petites baraques vers le stade de foot qui servent des repas plutôt bons, les assiettes sont généreuses et c’est moins cher qu’ailleurs. Comptez entre 3800 pesos et 4000 pesos (5-5,5€) pour une entrée et un plat (menu).

3 réflexions sur « Chapitre 8 : San Pedro de Atacama »

  1. dominique rovery 13/05/2018 — 08:22

    superbes images qui font rêver

    J'aime

    1. Merci beaucoup Dominique, contents que ça plaise !!!

      J'aime

  2. remy Masson 19/05/2018 — 14:25

    Que c est intéressant de vous lire et de voir ces superbes photos merci merci bisous

    J'aime

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